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 高野秀行『語学の天才まで1億光年』。笑いと真面目な分析とのバランスも良く、抜群に面白い。誰もが絶賛している内容については省略して、個人的に興味を持ったことをひとつ。

「この言語でいちばん面白かったのはリズムだ。「ン」や「ム」で始まる単語がひじょうに多い。」「このンやムで始まる単語の多用はバントゥ諸語の特徴だ。そして、この言語グループの民族はリズミカルな音楽をことのほか得意とする。普通に会話しているだけで、ンタタ・ンタタ・ンタタ・・・と音楽で言うところの裏打ち(裏拍)のリズムを刻んでしまうのだから、」(P.52)

 なるほどと思いつつ、のなか悟空『アフリカ音楽探検記 民族の大地の野生セッション』(情報センター、1990)の次の記述も思い出した。

「そういえばアフリカの地名でもンバララ(Mbarara)ンバサカ(Mbasaka)・・・のように最初にMで始まる無声音が多い。たとえば「ンバンダカ」を、どうせ「ン」は発音しないからといって、省略して「バンダカ」と言ってしまえば間違いなのである。」「この無声音は16分休符のようにもとれる。これが彼らのウラ拍やアーフタクトの感覚と共通しているとも言えなくないと思う。」(P.174)

 チャドの首都が「ンジャメナ」だったり、ジンバブウェのショナ人の親指ピアノが「ンビーラ」と呼ばれたりと、確かにアフリカ各地には2拍目にアクセントの来る言葉が多い。こうした言語の特徴と彼らの裏拍リズムとは深く関係しているように思える。

 そういえば、以前に菊池成孔さんの本で「テオ・マセロがマイルス・デイヴィスの曲を編集した際、冒頭あえて1拍目を切って裏拍から入った」というようなことを読んだ記憶がある。あれは、どの本、どの曲だったかな? イントロのカッコ良さだけは印象に残っている。

◇ ◇ 


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 ピーター・レイビー『博物学者アルフレッド・ラッセル・ウォレスの生涯』を読み始めたら、面白くて一気読み。ウォレスに関する書籍は読み漁ってきたが、なぜかこの本はまだ読んでいなかった。ウォレスといえば、アマゾン川流域とマレー諸島を広く調査・生物収集し、その旅の過程で自然選択を思いつき、ウォレス線を発見したことが有名。だが、心霊現象を信じて傾倒したり、盛んに社会活動を行ったりした後半生についてはよく知らなかった。


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 チャールズ・ダーウィンはウォレスのアイディアを盗んで『種の起源』を書いたと告発する本(アーノルド・C・ブラックマン『ダーウィンに消された男』など)があって、少々印象が良くなかった。だが、『ウォレスの生涯』を読む限り、2人は互いを尊敬しあい、長年交流を続けてきたようだ。


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 ついでにダーウィンの『種の起源』も読んでみた。とにかく、長い! 回りくどい! しかし我慢して最後まで読んでみたら、自分なり自然選択の仕組みがイメージできて、これまで理解が及ばず疑問に思っていた点も結構解消された。そして、適者生存の仕組みから洞察されるダーウィンの指摘の鋭いこと。ウォレスのアイディアを盗んだとしても、短期間で、これだけのデータを並べて厚いものを書き上げ、そこにこれほどの発想を埋め込むことなど不可能だったに違いない。


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 ウォレスの旅行記『マレー諸島』は大好きで繰り返し読んだ。そして読む度にインドネシアをゆっくり旅したくなるのだ。ダーウィンは『種の起源』があまりに有名だが、彼の旅行記『ビーグル号航海記』も昔読んで面白かったな。


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 人類進化に関する本では、篠田謙一 『人類の起源 古代DNAが語るホモ・サピエンスの「大いなる旅」』はやや期待外れ。古い化石もDNA検査が可能になったというのは画期的だ。だが、人類移動の過程を類推する説明が毎度腑に落ちなかった(理解できなかった)し、各章とも最後は「よくわかっていない」というような結び方(まだまだ化石資料が足りない現時点ではそれも当然なのだろうが)。それと、「ます」「います」で終わる文があまりに多すぎて、文章のリズムが悪く読みにくかった。(個人的には読んでいてイライラするレベル。校正段階でどうにかならなかったのだろうか?)

 シュレーディンガー『生命とは何か 物理的にみた生細胞』も最近になって読んだが、現代の感覚からするとロジックに無理を感じるのだけど。

◇ ◇ 


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 復刻刊行の始まった「世界探検全集」、最初にハインリヒ・ハラー『石器時代への旅』を買って読んだ。現在のインドネシアの一部であるニューギニアが舞台であることもあって。だが、正直なところ記述が退屈に感じられ、読み終えた後すぐに売ってしまった。続いてマンゴ・パーク『ニジェール探検行』を読み始めたのだが、こちらもなかなか進まない(現在まだ3分の1)。それでこれは後回しにして、今、デイヴィッド・リヴィングストン『アフリカ探検記』を読んでいるのだが、こちらはサクサク進む。先の2冊は日記体の構成なのだけれど、そうした作品には限界があるのだろうか(昔ミシェル・レリス『幻のアフリカ』を読んだ時も結構難儀した)。それに対して、ウォレスの『マレー諸島』やリヴィングストンの『アフリカ探検記』は後日再構成されているので、無駄がなく読みやすい。


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『アフリカ探検記』を先に読んでいるのは、カラハリ砂漠とブッシュマンについて書かれているためでもある。思うところがあって、最近カラハリとブッシュマン(サン)に関する文献を集めて読み込んでいる。そのことに関しては、また改めて。


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 岩波『世界』で8月号から始まった連載、中村隆之「ブラック・ミュージックの魂を求めて」

「第1回 アフリカの口頭伝承、その叡智と音文化」。書き出し、初心者/一般向けのように見せ、9ページと短いものだが、まとまり良く筋の通った論考で、復習かつ参考になった。
「第2回 奴隷船上の歌」。アレックス・ヘイリー『ルーツ』が懐かしい(文庫は今でも持っている)。歌がアメリカに伝わることに女性たちが果たした役割や、奴隷船上での反乱についてはよく知らなかったので、興味深かった。参考文献のマーカス・レディカー『奴隷船の歴史』にも興味を持ったので、図書館から借りてきたが、かなりの文字数なので読み通すのには時間がかかりそうだ(『女奴隷たちの反乱』はなかった)。


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 最近は小説をさほど読んでいないが、J. M. クッツェー『ポーランドの人』とミシェル・ウエルベック『セロトニン』は楽しめた。またまたダメ男の話かと思いきや、どちらも一風変わった純愛小説? 男が女性心理をこう描くとは、小説家としてのクッツェーの力量を感じた。リチャード・ライト『ネイティヴ・サン』は読んでいてヒリヒリしっぱなし。

 ちなみに 2023年上半期に読んだベスト3は、ロバート・コルカー『統合失調症の一族 遺伝か、環境か』、沢木耕太郎『天路の旅人』、オルハン・パムク『ペストの夜』。高山博『ビートルズ 創造の多面体』も良かった。


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# by desertjazz | 2023-08-26 15:00 | 本 - Readings

Genelec G One 導入記

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 ふと思いついて、フィンランド Genelec の G One を購入した。デスクトップ・スピーカーとして使う目的で。


 音素材の選択・編集や音楽のマスタリングをするために、毎度 Pro Tools を PMC や B&W のスピーカーに繋ぐのも面倒。かと言って PC ベースでヘッドホンを使って作業するのも耳が疲れる。なので、デスクトップ作業によってある程度まで音作りを追い込み、PMC のモニターで最終調整するのが望ましいのかと考えた。

 最初は 8010A を買おうとしたのだが、一般向けに G One という製品が出ていることを今さら知った。両者はほぼ同じスピーカーであるが、いくつか違いもある。G One はゲインが10dB低く、入力が XLR ではなく RCA であることなど。確かにデスクトップで聴くには 8010A の音は大きすぎるし、XLR である必要もないだろう。

 色はお馴染みのダークグレーが良いと思ったのだが、G One はダークグレーがなくて、ブラックとホワイトのみ。写真を見た限りではこのブラックの艶が気に入らず、ホワイトを選んだ。この色の方が可愛いかなとも思って。

 正直なところ、昔から Genelec の音は好きじゃない。Hi も Lo も全部聴こえ過ぎて重く感じるから。でもこのサイズのモニターとしては、これがベストなのだろう。その分だけ値段も高いのだけれど(Sound House や Rock On で購入すると4%ポイント還元、加えて今たまたま7000円キャッシュバック中だったため、合わせて実質14000円ほど安く買えた)。

 エージング目的で、Spotify 音源を ifi DAC を通して色々再生してみた。聴き親しんだ愛聴盤でもあれこれ不出来な部分に気付かされる。そこがモニターSP のポテンシャルだ。それに対して驚かされたのは Steely Dan "Gaucho" の素晴らしさだった。こんな小さなスピーカーでも完璧なバランスで鳴る。いやー、楽しいー! やっぱり "Gaucho" は究極の名盤/名録音だ!







# by desertjazz | 2023-07-22 13:00 | 音 - Music

New Disc : Baaba Maal "Being"

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 音楽雑誌エリス第39号で北中正和さんの「音楽の未来を探して 第17回 バーバ・マールの音楽から展望するワールド・ミュージックの現況」を拝読。バーバ・マールの経歴から新作 "Being" の内容に至るまで、とても参考になった。この記事の最初の方で取り上げられている Baaba Maal & Mansour Seck "Djam Leelii" (1988) は個人的にも大好きな名作。全てのアフリカ音楽のレコードの中から10枚選べと言われたら、その中に入れるんじゃないかな?

 自宅の資料整理、昨日はバーバ・マールのカセットを聴きながら、セネガル盤カセットの並べかえ。バーバ・マールは17本出てきた。でも残念ならが、北中さんの記事の中で触れられている初期の作品6本は持っていなかった。これらのカセットは 1999年と 2002年にダカールで探し集めたもので、流石にその時に80年代のカセットと出会うことは難しかった。


Baba Maal "Thiayo" (1992)
Baaba Maal présente Samba Diabare Samb et Mansour Seck "Dans Gawla" (1993)
Baba Maal "Tono" (1994)
Baaba Maal Et Le Daande Lenol "Aiwa" (1996)
Baaba Maal Et Mansour Seck "Souvenirs" (1996)
Baaba Maal "Nomad Soul" (1997)
Baaba Maal & Le Dande Lenol "Diapason des Stars 97 - Vol.1" (1997)
Baaba Maal & Le Dande Lenol "Diapason des Stars 97 - Vol.2" (1997)
Baaba Maal "Nomad Soul - 2eme Partie Musique du Monde" (1998)
Baaba Maal "L'Epopee d'El-Hadi Omar Taal" (1999)
Baaba Maal & Le Dante Leon "Live a Londres et St-Louis" (1999)
Baaba Maal & Le Dante Leon "Live a Londres et St-Louis" (1999)
Baaba Maal "Laamdo" (2000)Baaba Maal "Mi Yewnii" (2000)
Baaba Maal & le Danande Lenol "Tijaan" (2002)
Baaba Maal "Ndilane" ( ? )
Baaba Maal "Generation Nouville" ( ? )

(1990年代前半は 'Baaba' ではなく 'Baba' と綴られている。)

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 肝心の "Being" の音楽なのだが、大いに気に入った前作 "The Traveller" (2016) と同様、近年の好調ぶりを伝える仕上がりだ。この音作りは大音量で聴いたらさぞや気持ち良いことだろう。

・https://baabamaal.com

 その音楽内容については北中さんが『エリス』詳しく紹介されているので、ぜひそちらをお読みいただくとして、ここでは別のことを。

 個人的には音楽そのものと共に、バーバ・マールのモデルのようなファッションが気になって、衣装をデザインしたオルヴィ・トーマス Olubiyi Thomas について調べてみた。彼はナイジェリアのレゴス出身、スコットランド育ち。Alexander McQueen などで活動した後、2016年に独立。

・https://www.olubiyithomas.com

 超カッコいい彼の服は日本にも若干入ってきているのだが、ジャケットもパンツも10〜20万円くらいするので、とても手が出ない。

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 それにしても、最近のバーバ・マールの共演者は知らない名前ばかりだ。


(※以上、Facebook より転載。)






# by desertjazz | 2023-07-16 23:00 | 音 - Africa


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 ウガンダの独立レーベル Nyege Nyege Tapes はレーベル設立直後から注目していて、新作が出る度に試聴し、気になった LP は買っている(このレーベルは基本的に DL と LP のみのリリースで、CD は出していない)。音楽としてどれもが特別素晴らしいとまでは感じないが、極めて個性的なサウンドを楽しめる。例えば Lady Aicha & Pisko Crane's Original Fulu Miziki of Kinshasa "N'Djila Wa Mudujimu" などは、独特な D.I.Y. 感というかジャンク感を抱かせる刺激的なサウンドが面白い。


 最近出た "Nakibembe Embaire Group (Nakibembe Xylophone Troupe)" も良かった。これはウガンダ東部ブソガ王国 Busoga の小村ナキベンベ Nakibembe の巨大な木琴エンベール Embaire の演奏5トラックと、エンベールとバリのガムランのシークエンスを MIDI 制御したリミックス?を3トラック収録している。エンベールは広場に掘った穴の上に15〜25枚ほどの木の板(鍵盤)を並べて5〜6人くらいの男たちが演奏する。このエンベールのプリミティブなサウンドが実にいいのだ。演奏形態や音色から連想するバリの木琴と比較すれば、巨竹ガムランのジェゴグよりも、小ぶりなアンクルンの音をもう少し太く重くした印象だ。次のベルリンでのライブ映像を観ると、音の各パーツが重なる様子は Steve Reich も連想させる。


 1996年にウガンダ滞在中に買った Richsrd Nzita and Mbaga Niwampa "Peoples and Cultures of Uganda" (Fountain Publishers, Kampala 1993/1995)という本で、ブソガとそこの民族バソガ人(ブソガ族)Basoga についてちょっと調べてみた。彼らは首都カンパラなどに住むバガンダ人(バガンダ族)と同じバンツー系で、カンパラより少し東のジンジャ Jinja を中心に暮らす人々だ。ジンジャはナイロビまで続く幹線道路の途上にあり、交通の要衝でもある。Nyege Nyege Tapes の拠点も確かジンジャだったはずで、Nyege Nyege Festival も毎年ジンジャの近くで開催されている。

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(Google Map より)


 この本にはエンベールとよく似た楽器の写真が掲載されているのだが、その名称はアマディンガ Amadinga となっている。同じブソガ内でも村によって楽器の形態に若干違いがあったり名称が異なったりするのかもしれない。ブソガの楽器としてはパンフルートも紹介されている。1996年にカンパラやジャンジャで様々な民族楽器を目にしたが、タイコも親指ピアノもやたらと大きくて驚いた(ちなみにこの本、ウガンダ各地の楽器や工芸品の写真がたくさん掲載されているので買ったのだが、なぜかそれらについての説明が一切ない)。

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 ところで Nyege Nyege Tapes のレコードはジャケットデザインの良いものが多いので、なるべく LP を買うようにしている。だが、折角のヴァイナルの利点が活かされていないように思う。高音域に伸びがなく詰まった音に聴こえるし、エンベールにしても超低域の音も響いているものの物足りなく、全体的に中〜低域の迫力に乏しい。これは楽器の音が元々そうなのだというよりも、マイクの選択、あるいはミキシング/マスタリングに改善の余地があるように思うのだが、どうなのだろう?



(追記)

 これらは私がウガンダで買ってきた楽器。手前のものは、サトウキビの花の茎を並べて作った箱の中に木の実を入れたシェイカーで、レユニオンのマロヤ(サレム・トラディションなど)で演奏されるカヤンブ Kayamb やサカキマンゴーさんのライブで見慣れたものと同系統の楽器。ウガンダも民族楽器の多様性に富む国だと思う。

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(※以上、Facebook より転載。)






# by desertjazz | 2023-07-16 22:00 | 音 - Africa

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 昨年秋に出た Miles Davis "Kind of Blue" の Analogue Productions UHQR 45rpm / 2LP / Clear Viynl 盤(15000セット限定)を買ってみた。DiskUnion にまだシールド盤があったので(高かったが、自分の「卒業祝い」だと言い訳して。アメリカから直接取り寄せても、本体150ドル+送料100ドルするらしい)。

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 "Kind of Blue" は 50周年記念版CDやモノラル盤(もちろんリイシュー)でも持っているけれど、一番聴くのは40年以上前に買ったアメリカ盤LP(1982年6月22日に札幌の Tower Records で1440円で購入)。その後に出たCDと比べても音が快活に感じられて、実際こればかり聴いている。今回の UHQR 盤を聴いても、最初は古いLPの方が良く感じられた。オリジナル・マスターテープの劣化は避けられないため、リマスター盤の音質には限界があるからだろう。

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 そう思ったのだが、少々気になり、手元の4種を冒頭の "So What" を中心に聴き比べてみた。

 繰り返し比較試聴して、まず気になり出したのは古いレコードのスピードだった。よく知られている通り、"Kind of Blue" のA面3曲はレコーディングの際録音機のスピードが若干遅く、その分だけ早く再生された演奏がレコード化されてしまった(スピードが狂っていたのはマスター機だけで、サブ機は正常だったものの、音質はマスターより劣るらしい。1990年にマスターテープ2本が発見されるまで、スピードの補正はなされなかったとのこと)。その早いスピードで何百回も聴いてきたものだから、スピード補正した正常な演奏がどことなくトロく聴こえてしまう。しかしよくよく聴くと、導入部の Bill Evans のピアノの音が外れているように感じられる。そして UHQR盤の音に馴染んでくると、これが一番だと思うようになった。これまで古いレコードの音が元気よく感じられたのは、スピードが若干早かったからかもしれない。

 UHQR盤はリマスターCDと比べても、音の立ち上がりが鋭く、演奏全体に重厚感があり、ハイハットにも艶があって余韻も豊かだ。ただこうした差はわずか。元々録音の良い作品でもあるので、圧倒的な違いなど生まれるはずはないだろう。今回の UHQR盤は45回転化と透明ヴァイナル(黒いヴァイナルよりも高品質な素材)により音質向上を目指しているのだが、だとすると33回転盤や通常の黒盤と比べると、音の違いはどの程度なのだろうか。このような音の違いは、ある程度ボリュームを上げて聴かないとはっきりしないようにも感じた。拙宅のオーディオレベルではレコードの音を最大まで引き出すには限界もあることだろう。いつかオーディオをグレードアップしてじっくり聴いてみたいとも思う。


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 それと、 "Kind of Blue" は個人的にはステレオ盤の方が好みだ。3管の定位がはっきりしている方が楽しめるし、トランペットやサックスとハイハットとのバランスが結構変化するので、管とドラムの音が分離している方がストレスなく聴ける。ただし、オリジナルのモノ盤の音がとても良いということも聴く。大愛聴盤の "Kind of Blue" も他のレコードと同様、オリジナル盤の音質がベストなのだろう。機会があれば、その音(ステレオとモノラル)を聴いてみたいものだ。

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(※以上、Facebook より転載。)






# by desertjazz | 2023-07-14 22:00 | 音 - Music

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